7 – Arsenal

Arsenal. Elevé en 1680, il est donc postérieur aux remparts. Il s'agit d'un beau bâtiment en forme de “U” qui pouvait, le cas échéant, héberger 500 hommes de troupe. Mais sa véritable fonction était le stockage des armes, des munitions et des vivres, non seulement pour la place-forte, mais aussi pour toute la vicomté de Béarn. Il comporte 3 étages avec une surface au sol de 590 m2 et une cour de 245 m2 où “on pourroit arranger 30000 boulets ou grenades; sous les arcades,… 60 affûts de canons ou de mortiers… 150 milliers de balles ou saumons (lingot); au premier étage, 752 fusils, piques, hallebardes ou mousquests, ainsi que 2000 pelles et pioches. Au second, 25 000 mèches, 13 000 plombs ou balles. Le grenier pouvait, le cas échéant, servir de grenier à grains et farines et contenir jusque 3500 sacs montés par un système de poulies et câble ” (M de Pinsun, 1718 cité par Daléas, 1926). L'arsenal a été racheté par la commune en 1992 et entièrement restauré pour devenir, entre autres usages, le centre culturel et touristique de la Cité. Il devrait ainsi dans un proche avenir abriter un Musée de l'historique de la Fortification, des origines au XVIIe siècle.

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